Com acomiadar-se com a voluntari

I per què els animals són superiors als humans.

Durant els últims quatre mesos, he estat treballant com a voluntari d’una organització de rescat d’animals aquí al PNW. Si em coneixeu, coneixeu el grup.

Fa una setmana em van acomiadar cruelment.

Tinguin paciència amb mi. Aquí hi ha una història.

El voluntariat no és una cosa que he fet molt durant els meus anys adults. El 1996, tenia 16 anys i assistí a una escola secundària dels jesuïtes (llegiu: Els catòlics cool) als suburbis de Chicago. El voluntariat i la participació de la comunitat van ser grans parts del currículum a la nostra escola i a través de la Loyola Academy (i el meu germà i els seus amics super cool que ja eren voluntaris amb la següent organització) vaig començar a treballar amb Open Hand a Chicago. Vam treballar en equips de dos i vam lliurar àpats a persones que vivien amb sida en diversos barris de Chicago. Aleshores, molts dels barris no eren els millors i sempre hi havia notes sobre els enviaments. Truqueu tres vegades, el propietari no sap que aquesta persona té sida, així que no digueu a ningú amb qui esteu, passo per la porta del darrere, etc. Vaig créixer a la ciutat i fins i tot sempre vaig ser una mica tímid sobre el lliurament real. Però les parts del recorregut que em van posar nervioses van quedar molt superades per l’increïble treball que realitzàvem i la gent que vam conèixer al llarg del camí: “Hookah-Man” que ens va regalar cartes fetes a mà en Christmastime o el petit que lliuraríem a McDonalds. Menjars feliços, juntament amb els àpats que ens portaria a la seva mare. Va ser una oportunitat d'obertura i de vida.

Vaig fer voluntàriament una mica a la universitat, sobretot als programes extraescolars del barri, però una vegada que vaig estar al món laboral, el meu temps es va omplir amb la meva feina, els meus amics i intentar esbrinar la meva vida adulta. Vaig sentir que no tenia prou temps per gestionar aquestes tres coses, i molt menys fer alguna cosa de franc. A més, no vaig poder esbrinar què m'importava realment.

Mentre recordo, els animals han tingut un gran control sobre el meu cor. Jo no jugava amb nines de petit: jugava amb qualsevol cosa que fos un animal ... Care Bears, My Little Pony, els meus centenars de gossets, etc. Sempre teníem mascotes creixent i sempre volia més. A mesura que envelleixia, els meus amics sabien on estaven quan es tractava de mi i d’animals, ja que sempre vaig dir que si un adult, un nadó i un gos estaven lligats a les vies del tren i s’acostava ràpidament un tren, rescataria el gos primer. ja que són completament indefensos ... l'adult i el nadó tenen els polzes. Ho sé. És una hipotètica estranya i extrema, però sempre ha demostrat el meu punt. He deixat que els nuvis caminessin per grans blocs de ciutat per davant meu que no sabia que m’havia parat deu minuts abans de petar el gos d’algú, seguir un gat perdut, veure jugar a esquirols. He après a preguntar a la gent si puc fer mascotes al seu gos i he après a dir-vos les gràcies, és el mínim que puc veure, ja que no interactuo mai amb el propietari del gos. La meva primera feina remunerada era caminar per un dels gossos dels meus pares: un Westie que es deia Butch. El primer gos que vaig saber que tindria de gran seria, bé, un llop en realitat (la meva obsessió per The Journey of Natty Gan era una mica extrema). Em vaig apassionar “Blancaneus” i em vaig recolzar a cada tanca que tenia un gos i vaig allotjar-la per petar-la. He creat històries amb la meva mare sobre l’opossum (Possie) que vindria a niar pel nostre cobert any rere any a la nostra antiga casa del parc de Rogers. El meu hàmster, Squeek i el meu gos, Ewok formaven part d'una colla secreta que també incloïa una serp imaginària i el millor amic del meu hàmster, Chi-Wawa (ho endevinaveu ... un Chihuahua imaginari) i un noi es va posar en problemes. Eeesh.

Ho dic tot perquè a l’hora de fer voluntariat, l’opció òbvia per a mi, almenys a nivell voluntari, hauria estat fer alguna cosa amb els animals. Tot i això, em costa controlar les meves emocions quan veig animals en problemes o tristos. He plorat als zoos més vegades del que puc comptar. Quan el meu xicot de la universitat va anar a la Societat Humana a escollir un gos (nota: NO recomano entrar un gos a la universitat ... però Jon i jo hem tingut múltiples discussions sobre la barreja Shepherd / Rott / Pitt obtindrem militars) Vaig plorar tot el temps que vam estar-hi perquè no em podia imaginar ajudar-lo a triar-ne un. Quan Jon i jo vam triar Buttons per a Madeline, teníem una llista de 3-4 gatets que volíem veure, però com tindria la sort, Buttons va ser el primer que ens va deixar jugar i, per descomptat, amb qui vam anar a casa ... . Cap no torna a posar un gatet!

També sabia que si jo oferí voluntàriament a una organització on els animals domèstics eren una opció per adoptar i portar a casa, estaríem afegint constantment el que ja era una quantitat d’animals una mica incompleta a la nostra casa de la ciutat. Tres gats i un gos ens van situar una mica al nostre límit còmode, però literalment no hi hauria ningú que m'impedís entrar més.

Ho dic tot, perquè fa un grapat de mesos, vaig trobar l’oportunitat de voluntariat més perfecta per a mi. Va ser en un rescat no gaire lluny de casa meva que va treballar principalment amb un determinat tipus d’animals de granja. Molts d'ells. Que jo pogués tenir cura. I amor endavant. I mascota. I en parlem. De totes les edats. De totes les mides. I, en la meva ment racional, sabia que no podia portar-ne cap a casa (tot i que el meu cor se sentia diferent). Després del primer entrenament, vaig estar absolutament enamorat de tota l'organització i de tots els animals d'aquesta propietat. Recordo que va trucar a la meva mare a la tornada a casa després d’aquell primer dia i gairebé vaig plorar que estava molt emocionada per això. Jo havia trobat la meva causa. LA MEVA cosa.

En les setmanes que van seguir, vaig començar a rescatar de mitjana aproximadament dues vegades per setmana. Madeline i Jon es van involucrar. Anàvem de vacances. Tothom va aconseguir un intercanvi de rescat per Nadal. Una vegada es van fer donacions i després vam començar a ser donants mensuals. Es van intercanviar textos entre la persona que gestionava aquella granja en concret, primer sobre torns, però després sobre la seva feina, comprovar quan estava malalta, comprovar animals malalts o ferits, em van enviar fotos d’animals entrants i fotos de nadons d’alguns. dels meus preferits, etc. Una amistat començava. Vaig ser un dels cinc voluntaris que va contribuir (significativament) al seu regal de Nadal. Es van fer bromes sobre com anava a acampar a la seva propietat aquesta primavera per ajudar amb tots els nous animals. Es van tenir debats d’alt nivell sobre Jon i jo que vaig comprar la propietat al costat del rescat. Em van encarregar de planificar un esdeveniment de recaptació de fons d’estiu. Em va confiar treballar sobre la propietat pel meu compte.

Els dies dolents, Jon em miraria i diria, demà tindreu el rescat, això us animarà. M'encantaven aquells animals. M'havia relacionat amb alguns d'ells. Tenia rutines amb algunes d’elles. Vaig xerrar amb ells durant hores mentre estava a les meves tornes. Vaig xerrar sobre elles durant hores a casa i bastant francament amb qualsevol que ho escoltés. Havia trobat veritablement el que em feia més feliç, a part de Jon i Mads. Res no ho podia acabar. No em podia creure la sort de trobar aquesta cosa que omplia tantes parts de la meva ànima.

Després vaig cometre el fatal error de confiar en el gal que dirigeix ​​aquella granja i en un altre voluntari. A través de converses a l’esquena, es van prendre decisions sobre mi i el meu temps al rescat sense discutir ni preguntar-me sobre res. Em van dir com em sentia basat en la sentència i, a continuació, essencialment colpit i baixat a un canvi dues vegades al mes. Tot això es va fer mitjançant un text per arrencar. L'intercanvi va passar per una cosa així:

Rescue Girl (RG): Ei. Et trobes incòmode. Podeu fer tots els dilluns un canvi.

Jo: Huh? Veig gairebé vuit vegades al mes. Em sento com dues vegades al mes és una bufetada a la cara. No estic incòmode.

RG: La gent em va dir que estàs incòmode. Però podem fer que el seu torn normal funcioni. Et donaré alguns consells i estratègies.

Jo: D'acord ... no em sento incòmode. Però genial. Vull el meu torn regular. I estic compromès. I estima la responsabilitat. M'encanten els animals. És el meu goig.

RG: Que passeu bé!

Jo: res –socionat– plorant tota la tarda i la nit al lloc de passar el temps amb la meva filla abans de sortir tots dos en viatges separats.

RG una setmana després: Hem completat el torn. Gràcies per la teva ajuda.

Jo que? Si us plau, no feu això.

RG: mai respon ni se sent de nou.

Jo: passa el següent grapat de dies plorant, sacsejant, confós, enfadat. Desconcertat que algunes persones en les quals confiava i m'agradaven i pensaven que em convertiria en amic, evidentment tenen problemes amb les relacions interpersonals, la comunicació i el conflicte. Desconcertat que una cosa tan meravellosa se'm va emportar cruelment. Per literalment NO hi ha cap raó.

I això conclou el meu temps al rescat. Algú amb qui creia que em feia amistat, algú amb qui creia que veia la meva passió i compromís i un veritable amor pels animals i per l’organització, només em va tallar del tot. Trenqueu-me el cor. Trencar el cor de la meva família.

Hi ha alguna lliçó aquí? Probablement. Sé què és? No, no. Potser no es fa voluntari? Que la gent fa mal als altres sense cap remordiment ni consideració? No teniu converses llargues sobre text? De veritat, no ho sé.

El que sé és que ara que he escrit tot això, estic publicant la història i vaig a intentar alliberar el pes de la tristesa i la ràbia que hi ha al cor ara mateix. He passat massa hores i dies agonitzant sobre això quan m’hauria pogut centrar en la meva filla i el meu marit, les dues persones que sempre han estat allà i són les meves autèntiques llums.

Trobo a faltar els animals. Trobo a faltar les seves cares desenfadades i la seva capacitat per animar-me els dies baixos. Em sap saber que els estimava i els tractava amb una amabilitat que abans no arribaven al rescat. Sé que estan al cap de les mans. Només vull que jo també pogués ser-hi.