FUTURISME

Com predir el futur (s) i crear societats i organitzacions resistents i eficaces

Una entrevista amb el futurista Jeremy Pesner

Foto de Johannes Plenio a Unsplash

Jeremy Pesner és un tecnòleg multidisciplinari, analista de polítiques i actual doctorand en tecnologia i polítiques públiques. Se centra en la política d’Internet i TIC, la política d’innovació i la previsió de tecnologia. Podeu llegir més informació sobre ell i dirigir-vos-hi al seu lloc web. La ràdio de carboni va assabentar-se de Jeremy, gairebé 3 anys després de la seva conversa TEDx sobre futurisme, per obtenir més informació sobre el camp i com han desenvolupat els seus coneixements.

1. Què és el futurisme?

Com molts àmbits amplis i interdisciplinaris, no hi ha una definició clara i concisa que sigui universalment acceptada. Per intentar donar una explicació succinta, el futurisme és la pràctica de contemplar, explorar, discutir i suggerir què passarà en el futur. Però això sol no és una resposta completa. El que és probablement més important que qualsevol mètode o pràctica de futurisme en particular és la mentalitat que adopta un futurista; això és el que distingeix un futurista d’una persona mitjana que considera el futur. Diversos futuristes han descrit la seva visió d’aquesta mentalitat, des d’Andrew Hines i Peter Bishop a Paul Saffo fins a Cecily Sommers, però en general, es tracta de pensar d’una manera no lineal, àmplia i interdisciplinària que no només mira el futur sinó com un esdeveniment determinat. o patró podria encaixar en la imatge més gran de la història. Pot ser que això no sembli difícil, però es necessita una bona pràctica per adoptar aquesta mentalitat, especialment en un camp en el qual no teniu experiència. Això permet la concepció d’esdeveniments futurs que no depenen del camí del nostre estat actual, sinó que pot desplaçar-se en diverses adreces diferents segons les tendències i esdeveniments d’alt nivell.

2. És realment possible predir el futur?

És important distingir entre “futurisme” i “previsió”. El primer explora el ventall de possibles futurs que poden sorgir, generalment a un nivell força elevat, mentre que el segon es centra en intentar anticipar-se a desenvolupaments i terminis específics en dominis determinats a partir de tendències i dades (per exemple, la predicció de la tecnologia). Com tot el que hi ha en aquest camp, no hi ha línies brillants entre ells, i alguns professionals menys exigents utilitzaran els termes de manera intercanviable, però la distinció serveix per aclarir els diferents propòsits que aquest camp pot servir. En aquest context, la predicció se centra generalment en el canvi de detalls precisos d'un objecte o fòrum determinat (per exemple, quants transistors s'adaptaran a un microprocessador el 2025?). Això és certament útil per a aplicacions específiques en què es poden identificar fàcilment els factors i les limitacions, però quan ens ampliem fora dels focus estrets i cap a les qüestions més generals del que pot semblar el nostre món, la qüestió de la predicció es redueix molt menys. sec. Per exemple, la World Future Society va predir que els terroristes podrien atacar el World Trade Center, però els detalls de l'atac encara van prendre per sorpresa el president de l'organització. En aquest context més ampli, el futurisme és més útil per comprendre els amplis contorns de demà que els detalls precisos de què, quan, on i per què.

3. Per què és útil el futurisme com a camp d’estudi?

No hi ha dubte que cal considerar el futur a llarg termini a l’hora de prendre decisions en el present. L'evidència és aclaparadora que l'activitat humana durant els darrers dos segles té conseqüències avui en dia, i que ignorar el futur a llarg termini avui tindrà conseqüències importants. El canvi climàtic és l'exemple més sovint citat, però els analistes de McKinsey han conclòs que la manca de pensament a llarg termini també perjudica la rendibilitat de les empreses. El nostre present no només afecta directament l’estat futur de la nostra societat i el nostre planeta, sinó que molta gent mira el futurisme per obtenir certa sensació de confort i seguretat sobre el futur, fins i tot si les previsions particulars no es queden a l’abast. És evident que el futurisme omple una profunda necessitat i desig dins la humanitat de mirar cap endavant i imaginar el que ve. Però, com que el futur és inherentment desconegut, el propi futurisme és útil per a aquest propòsit perquè proporciona una àmplia baga de flexibilitat per explorar-lo. La gran quantitat de metodologies que hi ha a la seva tenda estan relacionades amb la finalitat: explorar i comprendre el futur, però divergeixen de forma salvatge en estructura i execució. Ja sigui mitjançant l’ús de dades quantitatives dures, la recollida d’opinions d’experts o la imaginació d’un futur a través de la narració, l’àmbit s’adapta gairebé a qualsevol tipus de pràctica orientada al futur. Foresight Diamond de Rafael Popper ho demostra molt bé:

El diamant de futur de Rafael Popper

4. Què és un esdeveniment del cigne negre?

Nicholas Nassim Taleb va ser creat al terme en el seu homònim llibre de 2007. Els cignes negres són esdeveniments a gran escala molt improbables, molt difícils d’anticipar i canviar el món tal com el coneixem. Aquests esdeveniments sovint provoquen un canvi important en les visions del món: considerem que fins al descobriment d’Austràlia, la gent creia que tots els cignes eren blancs, i només calia observar un cigne negre per desfer segles preconcebuts. En aquest context, els esdeveniments del cigne negre no són simplement esdeveniments que una persona mitjana no preveuria; aquestes són les ocurrències que ningú no semblava veure, poc que les dades apuntades i les causes de les quals solen ser clares a la vista posterior. . Molts esdeveniments històrics importants es poden caracteritzar com a esdeveniments del cigne negre, perquè la gent en aquell moment probablement no els preveia i, fins i tot quan els estudiem, probablement no posseïm totes les peces per entendre perfectament com es va produir l’esdeveniment. Taleb utilitza aquest fenomen per afirmar que la humanitat ha sobreestimat fonamentalment allò que possiblement pot conèixer i comprendre. Per tant, en lloc d’intentar predir millor aquests esdeveniments, aconsella que les organitzacions siguin més robustes, és a dir, més humils i obertes als errors en qualsevol tipus de predicció que facin, de manera que es puguin recuperar més ràpidament dels esdeveniments del cigne negre.

5. Per què és tan convincent l'exemple del gall dindi?

L’exemple de gall dindi té totes les qualitats d’una bona paràbola: és breu, directe i demostra una lliçó clara. La història es va explicar inicialment per demostrar la fal·làcia lògica del raonament inductiu: un agricultor alimenta el seu gall dindi cada dia alhora, i aviat s’acostumarà al patró, aviat creient que com que s’alimentava el dia anterior, s’alimentarà. avui també. Aleshores un dia, en lloc d’alimentar el gall d’indi, el pagès el mata i el serveix per sopar. Evidentment, no era de l’interès del gall dindi esperar que aquell dia fos com tots els anteriors, però no tenia cap manera d’esperar un canvi d’aquest mateix. Aquesta noció es tradueix eficaçment en el context del cigne negre: les persones solen estar tan habituades a la manera en què les coses es fan cada dia que no poden o no poden anticipar-se amb quina facilitat les seves situacions podrien canviar de sobte i de forma dramàtica amb poc o sense cap advertiment. També és important tenir en compte que el concepte de cigne negre és relatiu: el que era un cigne negre per al gall dindi no era necessàriament un de l'agricultor. El pagès va tenir el seu propi conjunt de circumstàncies i esdeveniments que li van provocar fer aquell sopar de gall dindi, i per a ell matar el gall dindi podria ser una conseqüència lògica i clara. Hi ha diferents arguments sobre com aplicar exactament això al futurisme, però és clar que ningú no planificarà amb èxit el futur, imaginant-lo com una extensió lineal i gradual del present. Un gràfic del benestar del gall dindi ho mostra molt visceralment:

Exemple de Turquia

6. Com es complementen el futurisme i la ciència de la complexitat?

Aquesta és una pregunta interessant. D’alguna manera, els dos camps són molt similars: es van desenvolupar en part a través de la investigació a la RAND Corporation, es van obsequiar ambdues des de perspectives de sistemes no lineals i tots dos són camps interdisciplinaris que permeten interpretacions àmplies i diferents mètodes per dur a terme investigacions. . Però també hi ha diferències importants: el futurisme com a camp ha evolucionat en un context més professional, només als EUA hi ha dos programes acadèmics centrats en el futurisme. Per contra, els sistemes complexos es desenvolupen àmpliament a l’àmbit acadèmic i, tot i que no són un camp molt prevalent, hi ha acadèmics, departaments i institucions a tot el món (sobretot l’institut Santa Fe) que se centren en l’anàlisi de xarxes socials, el modelat basat en agents i altres. enfocament de sistemes dinàmics. (Val la pena assenyalar que Nassim Nicholas Taleb és co-facultat al New England Complex Systems Institute.) La investigació en futurisme també es basa més en el tema (un futurista pot utilitzar diversos mètodes per explorar un sol tema, com ara el futur de la biotecnologia) mentre que el dels sistemes complexos està més basat en mètodes (els investigadors de sistemes complexos sovint construeixen tipus de models similars per estudiar una gran varietat de fenòmens). Per tot això, les dues no s’utilitzen sovint en tàndem, tot i que no hi ha cap raó que no puguin ser-ho. El futurisme és més probable donar una idea de possibles futurs en el context de l'experiència viscuda, mentre que els models de sistemes complexos poden proporcionar una visió de les estructures i relacions subjacents que donen lloc a aquests futurs.

7. Com es pot millorar l’àmbit dels futurs estudis sobre els resultats relacionats amb la resposta a desastres i la resiliència costanera?

Els estudis sobre futurs s’han aplicat a aquest tema des de fa temps. La Guàrdia Costera dels Estats Units ha dut a terme escenaris regulars i desenvolupament de previsió estratègica des de 1998, en una iniciativa anomenada Project Evergreen. Es considera que és un dels programes de previsió governamentals més forts, i els seus membres sovint són accessoris a la Comunitat Federal de Previsió d'Interès (vegeu la següent pregunta). Com que és un projecte en curs i no es va concebre com una "actualització estratègica" única, els seus resultats es prenen seriosament dins de l'organització i es combinen amb altres factors per influir en l'estratègia de la Guàrdia Costanera. Aquesta pràctica ha inspirat l'Agència Federal de Gestió d'Emergències a emprendre iniciatives estratègiques pròpies i, encara que no estigui explícitament relacionada amb els desastres, l'ONU ha publicat un informe sobre l'ús de la previsió per ajudar a assolir els objectius de desenvolupament sostenible. El Centre de Defensa i Seguretat Nacional fins i tot ha creat un mòdul educatiu complet sobre el tema. Dins l’àmbit acadèmic, hi ha bibliografia sobre el tema, però potser el millor exemple és un número especial a la revista acadèmica Technological Forecasting and Social Change publicada el 2013. Fins i tot podeu provar el procés per si mateix.

8. En què consisteix ara l’ecosistema professional de les organitzacions futuristes?

Hi ha una gran varietat d’organitzacions en el camp d’estudis sobre futurs, tot i que s’han desenvolupat des de diferents contextos i de manera fragmentada. El camp del futurisme va sorgir inicialment als anys quaranta en el context d’anticipar esdeveniments geopolítics a mesura que s’iniciés la guerra freda. Les primeres investigacions sobre el tema es van fer a la RAND Corporation, que va sorgir del treball de Herman Kahn sobre teoria de jocs i anàlisi de sistemes. La World Future Society es va fundar al mateix temps com una forma de reunir les persones que pensaven en el futur. Aquesta organització ha evolucionat significativament en els darrers anys i ha fet un esforç conscient per animar les incorporacions més joves i diverses a la seva comunitat. També hi ha organitzacions futuristes que s’han desenvolupat amb finalitats més especialitzades. La Federació d’Estudis del Futur Mundial va sorgir d’iniciatives similars a Europa i està més vinculada a òrgans de govern com la UNESCO i l’ONU. La Comunitat Federal d’Interès Federal és un grup destinat als empleats del govern dels Estats Units i organitzacions adjacents que estiguin interessats en utilitzar la previsió per ajudar a millorar la presa de decisions del govern. L'Associació de Futuristes Professionals és una organització específica per a aquells que es guanyen la vida com a futuristes. Els empleats d’organitzacions de consultoria futuristes com Toffler Associates (fundada pel famós futurista Alvin Toffler), Kedge i Fòrum per al futur sovint participen en aquesta comunitat.

Tal com expliquem els companys futuristes Travis Kupp i jo, no sempre és fàcil per als qui són nous al camp unir-se simplement a un d'aquests grups i conèixer de seguida què passa. Personalment em vaig involucrar gradualment amb la World Future Society al llarg d’un període d’anys, i això va ser només després d’haver pres una classe en el tema. Durant els darrers anys, una comunitat de trobades anomenada Speculative Futures, i la resultant Design Futures Initiative i la conferència PRIMER, sorgida dels organitzadors de base a diverses ciutats durant els darrers anys. S’ha centrat en gran mesura en els dissenyadors i encoratja els participants a fer “artefactes futurs” (concepcions de com poden semblar objectes concrets en el futur i com funcionen), en lloc de no debatre només idees i conceptes teòrics. Però la comunitat està oberta a diferents idees i perspectives: això es reflectia clarament en el tema de la conferència de PRIMER del 2019: Futures for All. Aquest lema és apte per a tot l’àmbit, ja que qualsevol persona que vulgui aprendre més coses sobre el camp i trobar el seu lloc en ell podrà finalment fer-ho, ja sigui a través d’una de les seves nombroses comunitats o fins i tot a través de la seva pròpia exploració individual. La part d’un camp tan àmplia i definida com és que és fàcil per a la gent traçar el seu propi camí dins d’aquest.

9. Quin és el futur del futurisme?

Aquesta pregunta es fa molt, tot i que la meva resposta pot ser menys emocionant del que alguns esperarien. Irònicament, quan examinem com ha evolucionat el camp fins avui, en realitat no s’ha apartat gaire dels seus orígens. Molts dels mateixos mètodes que es van crear quan es va desenvolupar el camp per primera vegada, com ara la planificació d’escenaris i el sondeig de delphi, encara s’utilitzen avui en dia de la mateixa manera que ho eren aleshores. Crec que hi ha un parell de raons per això: primer, el procés pel qual podem imaginar un futur ampli només pot arribar a ser tan específic. Si bé els practicants poden adoptar els seus propis mètodes sobre com aplicar aquests mètodes, no hi ha cap manera clara i objectiva de l'evolució de la pràctica. Però crec que una altra raó és pel que he esmentat a la pregunta anterior: el camp ha estat tradicionalment insular i no reclutat activament per fer créixer la seva comunitat, per la qual cosa estava format en gran part per homes blancs més vells. Quan vaig conèixer per primera vegada la World Future Society el 2012, em va resultar una mica preocupant que el seu lloc web no s’hagués actualitzat des dels anys 90. Els líders recents de l’organització han fet esforços actius per incorporar una base més àmplia al grup, així que espero que entre aquesta diversitat augmentada de WFS i la major diversitat de grups que he esmentat a la pregunta anterior, els propers 50 anys de futurisme no siguin com els darrers 50.

Una predicció de la qual estic bastant segura és que l’aprenentatge de màquines i les tècniques relacionades tindran un paper molt més important en la previsió. He treballat en algunes previsions tecnològiques a l’Institut de Tecnologia de Geòrgia, que es basa en conjunts de dades de publicacions acadèmiques sobre diversos temes de recerca en ciències i tecnologia. Les implicacions d’aquest tipus d’anàlisi són a curt termini prou curtes, en el termini de 3 a 5 anys, però és completament possible que aquests models basats en dades puguin conduir a models més generalitzats (com ara models complexos basats en agents) que podrien ser s’utilitza per anticipar-se a més llarg termini.

10. Com pot ajudar el futurisme a la societat?

Vaig parlar de la gran importància del pensament a llarg termini per a la nostra societat a la pregunta 3, així que donaré una resposta més centrada aquí. Dwight Eisenhower va referir-se una vegada a un president de la universitat, que va dir que "tinc dos tipus de problemes, el urgent i l'important. Les urgències no són importants i les importants mai no són urgents. " Stephen Covey, A. Roger Merrill i Rebecca R. Merrill van operar aquesta dicotomia en el seu llibre de 1994 First Things First with the Eisenhower Matrix, que identifica les accions adequades per realitzar diferents tipus de tasques:

La matriu d'Eisenhower

Tot i que aquest llibre va ser escrit per orientar les persones en la gestió de la seva pròpia vida personal i professional, el marc és molt aplicable a com i per què practiquem el pensament futur a major escala. El futur a llarg termini és decisivament important, però com que està lluny de les nostres preocupacions immediates, no és urgent, i pertany, doncs, al Quadrant # 2, que els autors anomenen “quadrant de qualitat”. Malauradament, és precisament aquesta classe de tasques que és més probable que descuidem. Dediquem molt de temps a tasques que creiem urgents, siguin importants o no. Això no és només perquè les tasques semblen tan immediates, sinó a causa de la pressa i l’agitació d’adrenalina que sentim sovint al treballar-les. Els autors anomenen aquesta “addicció a la urgència”. Tot i això, això sol significar que les tasques importants a llarg termini no s’aborden a menys que i fins que esdevinguin urgents.

Hi ha algunes tasques urgents i importants i, per tant, el Quadrant número 1 requereix una forta atenció. Tot i això, aquells que operen amb una “mentalitat d’urgència” passaran al Quadrant # 3 quan les tasques del Quadrant # 1 disminueixin, mentre que les que funcionen amb una “mentalitat d’importància” es traslladaran al Quadrant # 2, cosa que els proporciona més temps per anticipar-se i estructurar-se. plans que en última instància asseguraran les tasques del Quadrant # 1. Aquests conceptes es poden aplicar eficaçment a qualsevol problema o nivell de la societat i, en gairebé tots els casos, passar temps al Quadrant # 2 donarà lloc a societats i organitzacions més resistents, equilibrades i efectives.